Soy unica. Soy latina.

Ese es el mensaje de una pagina en la Internet disenada para animar a ninas hispanas a que se concentren en su educacion y se sientan orgullosas de su herencia. La pagina, www.soyunica.gov, fue creada por el gobierno de los Estados Unidos en el 2001 y esta dirigida a chicas de 9 a 14 anos de edad.

El sitio en la red es brillante, llamativo y divertido. Tiene juegos, noticias, encuestas y concursos como otros sitios en la red para ninos. Tambien tiene entrevistas con latinas famosas. Kathleen Herles, de 13 anos y la voz de Dora la Exploradora en la serie de Nick Jr., fue entrevistada recientemente y dijo sentirse orgullosa de motivar a los ninos "a ser bilingues y hablar espanol".

Soyunica.gov es tambien bilingue. Muchas de sus paginas tratan de temas que le interesan a la mayoria de las chicas, desde consejos para hacer las tareas hasta recomendaciones para responder a la intimidacion y hacerle frente a los cambios en el cuerpo que ocurren con el crecimiento. Tambien hay paginas con temas sobre lo especial de ser latina, incluida una que se titula "Lo que significa ser bicultural".

Columba Bush, esposa del gobernador de la Florida (y cunada del presidente Bush) es una gran defensora de este sitio web, que cree que "tiene mucho que ofrecer a chicas latinas".

"Si ellas se sienten rechazadas o que nadie las entiende, este sitio web les deja saber que no estan solas", dijo Bush en una entrevista con KidsPost por correo electronico. Bush nacio en Mexico.

De los aproximados 10 millones de ninas entre las edades de 10 y 14 anos en los Estados Unidos, mas de 1.5 millones son latinas. Ademas con 7 millones de latinas menores de 18 anos, es claro que soyunica.gov tiene audiencia para rato.

Jessica Gaitan, de 11 anos y residente de Gaithersburg, es una de las ninas que ha visitado soyunica.gov y que piensa que este sitio es un buen recurso para que chicas hispanas aprendan ingles. Tambien dijo que soyunica.gov es el unico sitio bilingue que ha encontrado en la red que esta dirigido a ninas hispanas para ayudarles a aprender sobre la autoestima, la pubertad, los valores familiares y el orgullo cultural.

Haley Montano, tambien de 11 anos, ha visitado soyunica.gov cuando esta en su escuela Washington Grove Elementary en Gaithersburg. Afirma que el sitio le ha hecho pensar en hacerse arquitecta.

"Este sitio es realmente bueno, nos ayuda a aprender mas sobre nosotras mismas y nuestra herencia", dijo. "Las chicas deberian visitarlo porque puede que sean como yo, indecisas sobre el futuro, y este sitio podria ayudarles a obtener una idea clara de lo que desean hacer".

"Es probable que si una chica latina tiene una pregunta sobre cualquier tema, soyunica . . . tiene algunas respuestas", dijo Bush.

-- Luz Lazo