El abecedario y "yes" eran practicamente todo lo que Christian Garcia sabia de ingles cuando tuvo su primer dia de clases en la escuela primaria Judith A. Resnik esta semana.

Aunque parezca sorprendente no lo es. Christian, de 8 anos de edad, llego a los Estados Unidos hace tan solo dos meses junto con su mama proveniente de Guatemala, un pais donde se habla espanol.

Desde el comienzo de la clase quedo claro que Christian y su maestra Debby Fleming tendrian un primer dia desafiante ya que asi como el no habla ingles, ella tampoco habla casi espanol.

"{iquest}Tengo algun amigo que hable espanol e ingles?", pregunto la maestra mientras miraba alrededor en busca de un nino que pudiera ayudarla. Kevin Meza, de 7 anos, se levanto rapidamente y su primera tarea fue preguntarle a Christian si habia traido almuerzo. Como no lo habia hecho, los dos ninos y el resto de su mesa se levantaron para marcar sus preferencias de almuerzo en una lista.

Al ver que otro grupo se dirigia a la misma lista, Christian se confundio y los siguio. "Puedes sentarte", le dijo la maestra con una sonrisa. Pero como lo hizo en ingles Christian se veia desconcertado. "{iexcl}Ve a sentarte!", le dijo, nuevamente en ingles, pero apuntando esta vez hacia su mesa. Finalmente la entendio.

Una Experiencia Familiar

Millones de ninos en el pais entienden lo que Christian estaba sintiendo su primer dia de clases en una escuela estadounidense. Cerca de uno de cada cinco estudiantes en los Estados Unidos es inmigrante, es decir, vino de otro pais. El area metropolitana de Washington tiene la septima poblacion mas grande de inmigrantes en Estados Unidos. El Condado de Montgomery, donde esta la escuela de Christian, tiene estudiantes que vienen de 165 paises y hablan 122 idiomas diferentes.

Christian y su mama comparten un apartamento en Gaithersburg con su abuela, quien ha vivido en los Estados Unidos por muchos anos. Su papa maneja camiones en Guatemala y espera algun dia reunirse con su familia.

En Guatemala, Christian asistia a una escuela catolica donde los estudiantes usaban uniforme y rezaban todos los dias. En Resnik, la cancion "Be True to Your School" de los Beach Boys resuena en la el altoparlante y un estudiante comienza los anuncios de la manana con la frase: "{iexcl}Hooola, Resnik! {iexcl}Es lunes lunatico!"

A Christian le gusta mucho Resnik, especialmente el patio de recreo, el cual considera bonito y muy grande. Sin embargo, la barrera del idioma domino su primer dia de clases. Tantos acertijos. Christian fue asignado "lider de fila" pero como no entendia, no supo que debia pararse al frente hasta que Kevin se lo susurro al oido. Kevin nacio en Silver Spring, pero su mama es de El Salvador y su papa de Peru. En casa ellos solo le hablan espanol.

Hay cinco ninos mas que hablan espanol en la clase de Christian y pueden ayudarlo. Ademas para ayudarlo le dieron un diccionario infantil ingles-espanol. Cuando la maestra Fleming queria que Christian dibujara, abrio el diccionario para encontrar la palabra "dibujo". Tambien le enseno la palabra en ingles "friend" que significa amigo. A menudo ella miraba sobre los hombros de Christian y se dio cuenta que el no se quedo muy atras ya que copiaba las notas del pizarron e imitaba a sus companeros.

Las Primeras Impresiones

Al bajarse del bus escolar el lunes en la tarde, Christian corrio a los brazos de su madre y en espanol le describio su primer dia de clases.

"Manana voy a traer [a casa] el diccionario," dijo. "La seno dijo que me compraras una cajita para los lapices. . . . llevare mi comida todos los dias menos el viernes porque no me gusto la comida de alli -- {iexcl}la carne no tenia sabor!"

"{dier}Te ayudo la seno?" pregunto su mama refiriendose a la maestra.

"Yo le preguntaba, pero casi no me entendia, solo unas palabras", dijo. "Kevin me ayudo".

Segun Christian, la unica cosa que no le gusto de su primer dia de clase en los Estados Unidos fue que "todos hablaban ingles y yo no les entendia. Es por eso que quiero aprender y pronto".

-- Fern Shen and Luz Lazo

Christian Garcia,

quien llego de

Guatemala hace solo

dos meses, abraza a su mama al regresar de su primer dia de clases

en una escuela estadounidense.