La generacion de los que nacieron o vinieron muy jovenes a Estados Unidos y son ahora miembros activos de esta sociedad, tiene un orgulloso representante en Julio Rodriguez, presidente y director tecnico del equipo Comunicaciones de la Liga de Guatemala. Cada domingo, este dirigente no cesa de dar ordenes -- tanto en ingles como en espan~ol -- a sus jugadores, campeones de la liga en 1998.

"No pongas atencion, no te preocupes, tu no lo tocaste!", aconsejaba Rodriguez en ingles, a uno de los jugadores anglos que habia arremetido con fuerza a un rival y temia una amonestacion del arbitro en un partido reciente. Con la misma voz de mando, Rodriguez ordeno el cambio de uno de los jugadores ghaneses que aparentemente no estaba rindiendo un cien por ciento.

Rodriguez, quien hace algunos an~os dejo de jugar debido a una lesion, afirmo que espera que su equipo simplemente "haga un buen papel", aunque reconocio que no le disgustaria volver a quedar como campeones de la presente temporada.

No es Negocio

Comunicaciones -- integrado en su mayoria por guatemaltecos, aunque con los refuerzos de futbolistas de otros paises -- es uno de los ocho equipos que disputan el torneo de la Liga Guatemala en la cancha de la escuela Oxon Hill, en Prince George, Maryland. La liga fue fundada en 1980 por Alberto Morales, su actual presidente, quien aseguro que siempre ha tratado de mantener un espiritu "puramente deportivo y familiar" en esta organizacion sin fines de lucro.

Morales informo que su liga -- en la que predominan los equipos con nombres de lugares o equipos guatemaltecos -- realiza anualmente dos torneos, uno entre marzo y junio y el segundo entre agosto y noviembre. "Antes haciamos campeonatos con partidos de ida y vuelta, pero los 'coleros' no volvian, asi que desde hace diez an~os hemos implementado con exito este sistema", puntualizo.

"La mas grande satisfaccion que he tenido como dirigente es mantener nuestra unidad familiar en el deporte y culminar el torneo, es decir, no dejarlo a medias. Ademas, nadie puede decir de mi `alli va ese viejo tramposo', porque cumplimos lo que prometemos", argumento Morales. Agrego que su liga prefiere contar con referis hispanos "porque queremos ayudar a la comunidad".

La cuota de inscripcion de 200 dolares para participar en el torneo es una de las mas bajas entre las ligas del futbol amateur del area. Esto es en parte porque el condado les da gratuitamente las canchas, y espera que la liga al final de an~o haga una donacion a la Junta de Educacion.

"Si esta liga hubiera sido tomada como un negocio, hace tiempo hubiera desaparecido", opino Morales. An~adio que su organizacion no ofrece cobertura medica a los jugadores, en parte "porque los equipos no han mostrado mucho interes debido al gasto extra que les ocasiona".

Las fichas clave

Uno de los goleadores natos en los tres ultimos torneos ha sido William Gonzalez, de 26 an~os, delantero del Jutiapa, uno de los lideres del torneo. "El ultimo an~o anote 18 goles y anteriormente fui nombrado como el jugador mas valioso de la liga", comento Gonzalez, quien en su nativo Guatemala se graduo de profesor de primaria, pero en Estados Unidos trabaja en plomeria. Su compan~ero de equipo, Carlos Padilla, de 28 an~os, dijo que en su escuadra "todos nos conocemos" desde antes de llegar al pais y que con Gonzalez -- quien es ademas su primo -- lleva jugando mucho tiempo. El presidente y uno de los fundadores del Jutiapa, Marco A. Orozco, de 30 an~os, sen~alo que en sus ocho an~os de historia este club ha obtenido seis campeonatos y seis subcampeonatos, y ha jugado un an~o en la liga de Fairfax (ahora desaparecida) y dos an~os en la Internacional. "La clave del exito es hacer las cosas bien e impedir que los jugadores tengan vicios", asevero.

Uno de los equipos que aun no ha obtenido un solo campeonato es el Real Sociedad, que ahora sin embargo se mantiene como uno de los lideres del campeonato. El "hombre orquesta" de este club es su fundador Jairo Garcia, pintor de 28 an~os, quien simultaneamente se desempen~a como presidente, director tecnico y jugador del equipo. "El objetivo ahora es clasificar para la final", expreso Garcia.

Respecto al futuro del futbol local, afirmo que todo depende de los presidentes de las muchas ligas, que tienen en sus manos crear una especie de "super-liga" con divisiones de primera y segunda categoria, asi como juveniles e infantiles. "Hay muy buenos jugadores, pero lo que hace falta es organizacion. La clave es disciplina y entusiasmo. Si no hay union, no hay superacion", enfatizo.

Una de las mas recientes adquisiciones del Real Sociedad, es el delantero italiano Nazzareno Dimas, de 29 an~os. "Siento confianza en mi capacidad y he sentido el apoyo de la gente con la que tenemos el mismo origen de los idiomas, que es el latin", indico Dimas.

En la Mira

Cruceiro vs. Nacional, Liga Salvadorena, dom., 4 p.m., cancha entre Georgia y Euclid, N.W.

El Salvador vs. Real Tolata, Copa Taca, sab., 12 p.m., Cancha auxiliar de RFK.

Debido al festivo de este fin de semana, muchas de las ligas locales no tendran partidos.

CAPTION: Rudy Guzman, defensa del Mictlan, enfrenta la marca de Magnum Bicker, de Comunicaciones, mientras Fred Maguari (18) observa.