D.C. United y el Columbus Crew reviviran este domingo lo que se perfila ya como una tradicion, al disputar por tercera vez, en los cuatro an~os de la MLS, el titulo de Campeon de la Conferencia Este.

En 1997 D.C. se llevo el titulo cuando batio sin problemas al Columbus en los dos primeros encuentros. En 1998 tuvieron que ir a un tercer partido, ganando D.C. la serie con un categorico 3-0, obtenido en el RFK ante mas de 21.000 espectadores.

En esta tercera serie, ambas escuadras llegan a demostrar su madurez y avance futbolistico.

A pesar de un debil cierre de campan~a regular, United representa el equipo mas uniforme de las cuatro temporadas de la MLS con 86 victorias frente a 42 derrotas. Ha sido campeon de su Conferencia en tres ocasiones y dos veces campeon de la MLS.

D.C. cuenta con una defensa dificil de batir. En los 32 partidos de la temporada, ha tenido la defensa menos batida con 43 tantos.

Carlos Llamosa, el cerrojo de la linea de fondo, se ha mantenido afuera debido a su lesion en la rodilla derecha. Thomas Rongen, director tecnico de la escuadra capitalina, indico que al menos que tenga un "progreso tremendo" entre el sabado y domingo no espera alinearlo en la partida.

Carey Talley ha reemplazado a Llamosa con acierto en los ultimo encuentros, mientras que Jeff Agoos y Eddie Pope vienen mostrando jerarquia en la linea defensiva. En el extremo derecho Diego Son~ora viene jugando una importante labor. Su contrato de renovacion esta en el limbo y sin visos de solucion, pero se entrega a fondo, es habil en la proyeccion y domina con seguridad el esferico.

Sera una muralla ante la que los habilidosos atacantes del Crew, el trinitario Stern John y Brian McBride tendran que darse a fondo para derribarla. Columbus cuenta ademas con dos elementos rapidos a los que Agoos y Pope deben marcar al milimetro, se trata de los cariben~os, Jeff Cunningam y Brian West quienes marcaron goles de calidad al Tampa Bay, antes de eliminarlos en la semifinal.

En el medio sector del D.C., se sentira la ausencia de Richie Williams quien resulto expulsado en el segundo encuentro ante el Fusion. Marco Etcheverry tendra que buscar el arranque mas arriba y Geoff Aunger junto a Ben Olsen seran los encargados de maniobrar con velocidad por los laterales. La contraparte creativa del Columbus, la conformaran Brian Maisonneuve y John DeBrito, quienes han mejorado su calidad. Maisonneuve particularmente, se ha recuperado de lesiones y adquirido un buen temperamento en la cancha gracias a su experiencia con la seleccion estadounidense en los dos ultimos an~os.

En la artilleria del D.C. no hay problemas visibles. La contusion en la rodilla de Jaime Moreno es historia y Roy Lassiter jugara adelantado tratando de superar la marca sin contemplacion de Mike Lapper y Michael Clark, los dos defensores centrales del Columbus. El elemento sorpresa en este frente del United viene siendo A. J. Wood quien en los ultimos encuentros ha ingresado en los 15 minutos finales para darle la oxigenacion necesaria a la ofensiva e inclinar la balanza a favor de su conjunto.

Los capitalinos enfrentan a Columbus con las estadisticas a su favor. En la temporada regular de este an~o United vencio al Crew en las cuatros ocasiones en que se enfrentaron. En las cuatro temporadas de la MLS, el Columbus no ha podido vencer al D.C. en los 11 encuentros que han tenido en el RFK, donde empezaran la serie por el titulo de la Conferencia Este a la 1 p.m. este domingo.