El bicampeon de la MLS, el D.C. United, y el tres veces semifinalista Columbus Crew, reviviran hoy una dura prueba, al enfrentarse en el tercer y ultimo partido por el titulo de campeon de la Conferencia Este en el estadio RFK.

El encuentro se vislumbra ya como un partido de alta tension tras la contundente goleada (5-1) del Crew sobre United el pasado domingo en Columbus.

La peor derrota en la historia de las semifinales de la MLS, no ha afectado, sin embargo, la confianza del director tecnico del United, Thomas Rongen, quien no buscara cambios sustanciales para el encuentro de hoy.

"No hay razon para hacerlo. La serie esta apretada, el ultimo partido fue una aberracion, (pero) no hay razon para cambiar muchas cosas", afirmo Rongen. "Creo que los unicos cambios que veran van a depender de lesiones, no de desempen~os anteriores".

United llega con la ventaja de aun no haber sido vencido en su estadio en las doce ocasiones en que se ha enfrentado al Crew. Sin embargo enfrenta la dificultad de una zona defensiva que viene sufriendo serios resquebrajamientos particularmente ante la ausencia de su defensor central Carlos Llamosa. Su reemplazo, Carey Talley, no logro demostrar precision para la marca en el ultimo encuentro pero Rongen esperaba este miercoles contar con Llamosa por primera vez en un mes. Eddie Pope y Diego Son~ora an~adian esta semana a la incertidumbre con lesiones que los obligaron a realizar un entrenamiento ligero durante la semana.

Una solida zona defensiva sera fundamental para no desentonar ante el juego destructivo del Crew y para controlar sobre todo la habilidad de su delantero jamaiquino, Stern John. John es el elemento sorpresa con que cuenta Crew en la zona de las 18. Es rapido y habil para crear los vacios, buscando el momento justo para definir.

Los laterales de la defensa del United, Son~ora y Jeff Agoos, son elementos esenciales para romper la triangulacion funcional entre John, Jeff Cunninghan y Andy Williams.

Cunningham, con un accionar sin presion en el medio sector, crea espacios para la proyeccion facil de Brian McBride y el mismo John. Williams ha sido ubicado como mediocampista de avanzada por el director tecnico del Crew, Tom Fitzgerald, para crear el desequilibrio defensivo del D.C.

En el medio campo, United tendra que demostrar un cambio de estrategia particularmente para mantener su consistencia y creatividad a pesar del ataque vehemente del Crew, donde se han sumado Robert Warzycha y Ansil Elcock. En el partido del domingo en Columbus se contabilizaron un total de 30 faltas por parte del Crew -- a diferencia de 15 de United.

"Hicimos nuestro juego, aunque si bien es cierto no estuvimos bien en muchos detalles, pero fuimos inteligentes porque nos protegimos de salir lesionados o con (jugadores) expulsados", afirmo el capitan del D.C. Marco Etcheverry. "Esta vez sera diferente, saldremos a jugar en nuestra casa y mostraremos que somos mejores".

Richie Williams es el elemento de contencion que debera permitir a Etcheverry, la fluidez para la progresion tactica.

En la zona de definicion del D.C., Ben Olsen tendra la funcion de aireamiento ante el arranque de John Maessner, buscando con toque corto, tanto a Jaime Moreno, como a Roy Lassiter. Ambos son los elementos que deben inclinar la balanza de la victoria a favor del equipo capitalino.

"No es la primera final a la que llegamos, estamos seguros y tranquilos, muy dispuestos a demostrar que tenemos el mejor futbol y que seremos los campeones", aseguro Etcheverry.