Dispuestos a demostrar que el futbol estadounidense ha adquirido madurez y capacidad competitiva, D.C. United y L.A. Galaxy protagonizaran hoy en el Estadio Foxboro de Massachusetts la final de la cuarta temporada de la MLS.

Los equipos vienen de librar vibrantes juegos semifinales, en que ambos debieron ir a un tercero y definitivo encuentro. Ante un publico que podra llegar a los 50.000 espectadores, se revivira con estos mismos actores aquella primera final de 1996, en que el United logro su primer titulo nacional derrotando al Galaxy por 3-2 en tiempo complementario.

D.C. ha demostrado ser el equipo de mayor consistencia de la liga, caracteristica que lo ha mantenido en el tope de la tabla de posiciones y le ha brindado dos titulos. Pero con un triste cierre de temporada regular este ano--tres derrotas consecutivas-- y logros internacionales magros, el D.C. buscara la contundencia con que derroto al Columbus Crew en el partido por la Conferencia Este.

United tiene acumuladas, en las cuatro temporadas, 86 victorias con 43 derrotas, ademas de ostentar el record de 11 victorias consecutivas en 1999.

"Hemos trabajado muy duro para llegar a esta final, ese es el objetivo de todos los equipos, pero para nosotros tiene un significado muy especial porque hemos sido finalistas" siempre, declaro Marco Etcheverry, capitan del D.C. "Contra Columbus se demostro que estamos en un momento de gran calidad futbolistica y eso es importante para conseguir el titulo".

Ante L.A., Etcheverry debera hacer pleno despliegue de su creatividad para facilitar la funcion de un demoledor frente de ataque.

"Estamos listos y muy preparados para esta final. Daremos un gran partido", aseguro el habil delantero Jaime Moreno. "Galaxy es dificil, esta en un gran momento, pero tenemos confianza en nuestro potencial futbolistico".

Ademas de quedar dos veces campeon en su conferencia, el L.A. Galaxy ha llegado siempre a las semifinales y esta catalogado como equipo de gran capacidad goleadora y defensiva. En cuatro temporadas tiene 79 victorias y 49 derrotas. En el 98 marco record de goles anotados, 85, y este ano ha registrado la defensa menos batida con 29 tantos.

Su potencial goleador se vio vitalizado a mediados de campana con el regreso del atacante me-xicano Carlos Hermosillo en junio de este ano, y complementado con la llegada del costarricense Roy Myers y el mexicoamericano Jorge Salcedo para acompanar al agil Cobi Jones. De esa forma la columna vertebral y creativa hallo mayor inspiracion para la proyeccion de Mauricio Cienfuegos desde el circulo central.

"Lo tenemos claro, D.C. United es un equipo con buen futbol y defensa solida . . . Realmente su mayor fuerza radica en que sus once jugadores tienen un juego de conjunto que te pueden hacer la vida dificil", manifesto Cienfuegos. "Pero nosotros no vamos a desperdiciar esta gran oportunidad. Primero, de cobrarnos la revancha del 96, y segundo, de llevarnos el primer titulo para Los Angeles. Hemos esperados tres anos este momento, y no lo vamos a desperdiciar", agrego.

Ambos equipos se han enfrentado en 13 ocasiones, con D.C. derrotado en cinco.

Notas de la MLS: Esta semana la MLS anuncio importantes cambios que regiran a partir del ano proximo. La temporada regular terminara cerca de cinco semanas mas temprano aunque mantendra 32 partidos, repartidos en tres conferencias. Se espera entonces que la temporada regular termine el 10 de septiembre y la final se juegue el 15 de octubre. Tambien anuncio que eliminara los shootout como mecanismos para romper los empates y agregara 10 minutos de tiempo complementario en los que se jugara a muerte subita. Las semifinales mantendran el formato de tres partidos pero en caso de empate se mantendra el resultado, lo que podria llevar a que algunos equipos clasifiquen solo con una victoria y un empate.