Después de las tumultuosas primarias de junio, plagadas de problemas con las boletas y retrasos en las votaciones, el Distrito reconfiguró sus procesos electorales para transmitir confianza a los residentes con miras a las elecciones generales de Estados Unidos del 3 de noviembre.

En esta ocasión, D.C. enviará por correo postal las boletas a cada elector registrado —sin necesidad de solicitarlas— e instalará más de 55 buzones en donde los ciudadanos podrán depositar dichas boletas. De este modo, aquellos preocupados por la propagación del coronavirus pueden evitar votar en persona.

Sin embargo, pese a estas mejoras, ha sido difícil para la Junta Electoral de D.C. comunicar sus mensajes con claridad. Los ataques del presidente Donald Trump al Servicio Postal de Estados Unidos no han aliviado la ansiedad de los posibles votantes, sino todo lo contrario. Han causado que la alcaldesa de D.C., Muriel E. Bowser (demócrata), declarara en fechas recientes que “le preocupan muchos aspectos de los próximos comicios”.

“Estamos presenciando esfuerzos sin precedentes para suprimir el voto: se intenta obstaculizar o detener el correo postal, así como evitar que la gente tenga acceso a él, es un problema real", declaró Bowser a la prensa el 17 de agosto. "Todos debemos estar preparados para un ataque al sistema de votaciones por correo postal —estar preparados para tener suficientes alternativas para votar en persona, durante el mayor tiempo posible, para afrontar ese escenario—, y asegurar suficientes voluntarios y apoyo personal para los votantes”.

A continuación ofrecemos respuestas a algunas de las preguntas más comunes sobre cómo registrarse para votar y asegurar su boleta antes de las elecciones.

¿Cuándo son las elecciones y qué incluye la boleta electoral de este Distrito?

Las elecciones generales se celebran el martes 3 de noviembre, y la semana de elección inicia el 27 de octubre. Se le anima a votar lo antes posible. Además de la contienda presidencial entre el demócrata Joe Biden y el republicano Donald Trump, la boleta incluye varias votaciones para el Concejo de D.C. y otras locales, así como una iniciativa para despenalizar el consumo de plantas psicodélicas, como los hongos alucinógenos.

¿Cómo me registro para votar en D.C.?

El Distrito tiene varias alternativas para registrarse, incluyendo por correo postal, correo electrónico y en persona a la hora de votar. Cada método tiene requisitos y fechas límite específicas. Si es la primera vez que se registra, debe seguir varios pasos adicionales. La Junta Electoral publicó una guía detallada aquí.

Para registrarse por correo postal o electrónico, debe llenar esta solicitud, que también está disponible en las oficinas de la Junta Electoral, así como en bibliotecas públicas, estaciones de Policía y de bomberos. Si elige enviar la solicitud por correo electrónico a DCRegistrations@dcboe.org, puede escanearla o tomarle una foto e incluirla como archivo adjunto.

Si tiene una identificación vigente emitida por el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV, por sus siglas en inglés), no necesita firmar la solicitud antes de entregarla, siempre y cuando autorice que se utilice su firma digital que el DMV tiene en sus archivos. Si no tiene una identificación emitida por el DMV, debe firmar la solicitud.

Los votantes deben recibir una tarjeta de registro electoral por correo postal a las tres semanas de que la Junta reciba su solicitud. Puede llamar al 202-727-2525 para dar seguimiento al estatus de su registro o lo puede buscar en línea aquí.

¿Cuáles son las fechas límite para registrarse para votar en D.C.?

Si se registra por correo postal o electrónico, la Junta Electoral debe recibir su solicitud por lo menos 21 días antes de las elecciones: el 13 de octubre. Si quiere entregar su solicitud de registro en persona en la Junta Electoral o en otra agencia de registro electoral, debe hacerlo por lo menos un día antes de que inicien las elecciones anticipadas (el 26 de octubre o antes).

Los votantes también se pueden registrar en persona si votan anticipadamente, o el día de las elecciones, siempre y cuando asistan con un comprobante de domicilio válido. Pero es probable que esto requiera más tiempo en las urnas. Aquí encontrará una lista de comprobantes de domicilio permitidos y otros detalles importantes sobre el registro el día de la votación.

¿Cómo sé si cumplo los requisitos para votar en el Distrito?

Para cumplir los requisitos para votar en D.C. debe ser ciudadano estadounidense y haber vivido en el Distrito al menos 30 días antes de las elecciones. Para participar en las elecciones generales debe tener 18 años cumplidos el día de las elecciones. No cumple los requisitos si declara su residencia electoral fuera del Distrito o una corte de justicia le ha declarado legalmente incompetente para votar.

¿Hay una forma más fácil de registrarse en línea?

A diferencia de Maryland y Virginia, no hay alternativa para registrarse en línea en el Distrito, salvo enviar su solicitud a la Junta Electoral por correo electrónico. En fechas recientes, la Junta descartó la aplicación móvil Vote4DC, que permitía a los votantes registrarse, actualizar su información y ubicar urnas. Michael Bennett, presidente de la Junta Electoral, afirmó que, para las primarias de junio, la tasa de error de la app “era mucho mayor de lo aceptable”.

La falta de una app funcional ha frustrado a muchos posibles votantes, así como a Charles Allen, miembro del Concejo de D.C. (Demócrata-distrito 6), quien en una carta fechada el 18 de agosto y dirigida a Bennett, afirmó: “No hay otra alternativa más que tener (una app funcional) en marcha, sobre todo para los residentes que no tienen acceso a una impresora, más aún durante la pandemia, cuando los cambios en persona deben ser la última opción”.

Bennett dijo que la Junta está trabajando para encontrar una nueva forma para que los votantes se registren fácilmente con un aparato portátil.

¿Puedo votar por correo postal?

Sí, y debido a la pandemia del coronavirus, se anima a los ciudadanos a elegir esta alternativa o dejar su boleta en un buzón para boletas. La Junta Electoral planea enviar por correo postal una boleta a todo elector registrado en el Distrito a partir de la primera semana de octubre. Esta incluirá instrucciones para votar y cómo regresar la boleta. Si decide votar en persona (encontrará más información al respecto a continuación), debería llevar la boleta que recibió en el correo con usted cuando vaya a votar. De otro modo, puede que deba emitir una boleta especial.

¿Cuáles son las fechas límite para recibir una boleta de voto ausente?

Si quiere recibir su boleta en una dirección postal distinta, debe llenar una solicitud de boleta de voto ausente y enviarla por correo postal, fax o correo electrónico a la Junta Electoral. Aquí se explican las instrucciones para este proceso. La Junta Electoral debe recibir todas las solicitudes para cambiar la dirección en la que recibe su boleta por lo menos siete días antes de las elecciones (27 de octubre o antes).

¿Puedo votar anticipadamente en persona? Si es así, ¿cómo y en dónde? ¿Y en dónde puedo votar el día de las elecciones?

Sí, puede votar anticipadamente. Aquí se publica la lista de los centros para hacerlo. Cada distrito tiene por lo menos dos ubicaciones para votar anticipadamente que abrirán del martes 27 de octubre hasta el lunes 2 de noviembre, de las 8:30 a.m. a las 7:00 p.m. En total, hay 16.

El día de las elecciones más de 70 centros de votación abrirán desde las 7:00 a.m. a las 8:00 p.m. La lista completa de esos centros se puede consultar aquí.

Ya sea que esté votando anticipadamente o el día de las elecciones, debe traer con usted la boleta que recibió por correo. De lo contrario, es posible que tenga que emitir una boleta especial para asegurarse de que nadie vote más de una vez. Puede emitir su voto en cualquier centro de votación, independientemente del distrito en el que viva.

El Distrito ha buscado una serie de “súper centros de votación”, incluyendo el Nationals Park y el Capital One Arena, donde se pueden procesar rápidamente grandes franjas de votantes.

¿Cómo funcionan los buzones para depositar las boletas?

Desde principios de octubre habrá por lo menos 55 ubicaciones de buzones para boletas con por lo menos cinco lugares por distrito para depositarlas. Estos buzones ofrecen a los votantes una alternativa segura que respeta el distanciamiento social y mitiga la preocupación de que las boletas se retrasen en el correo postal. Estos buzones se vaciarán por lo menos dos veces al día y estarán habilitados hasta que cierren las urnas el 3 de noviembre a las 8:00 p.m.

La Junta Electoral alienta ampliamente el uso de estos buzones. Si no puede ir a un buzón, un amigo o vecino puede recolectar su boleta rellenada y sellada y depositarla en su lugar.

Bennett asegura que en los distritos 7 y 8 se colocarán muchos buzones de manera estratégica, pues hay particular temor sobre los retrasos en el correo.

¿Cuándo es la fecha límite para depositar o regresar mi boleta por correo postal?

Según la Junta Electoral, la boleta rellenada y enviada debe “tener matasellos o demostrar que se envió el día de las elecciones o antes”. Para que su voto cuente, debe llegar a más tardar el 13 de noviembre: 10 días después del día de las elecciones. Si vota mediante un buzón, debe depositar su boleta rellenada a más tardar el 3 de noviembre a las 8:00 p.m.

Puede regresar su boleta o voto ausente en cuanto la reciba y la rellene.

¿Puedo votar en persona si recibí mi boleta por correo postal?

Sí. La Junta Electoral estableció que puede entregar su boleta rellenada en una ubicación para votar de manera anticipada o en un centro de votación el día de las elecciones. Si ya envió su boleta por correo postal y acude a votar en persona, deberá llenar una boleta especial, que se contará después del día de las elecciones y se emitirá a los individuos cuya elegibilidad no se pueda confirmar al momento de votar en persona. En este caso, el proceso asegurará de que su voto se cuente una sola vez.

¿Cómo garantizar que se cuente mi voto?

A partir de octubre, los votantes podrán rastrear el estatus de las boletas que enviaron por correo postal en la página web de la Junta Electoral.

Bennett afirmó que es “de importancia crítica” que los votantes se sientan seguros antes de las elecciones. “Los ciudadanos quieren estar seguros de que su voto se cuente, nosotros también”, añadió.

Si le preocupa no recibir su boleta a tiempo para que se compute, puede contactar a la Junta Electoral en el teléfono 202-727-2525.

¿Puedo ser voluntario en una casilla electoral?

Funcionarios electorales de D.C. están buscando a más trabajadores para el día de las elecciones y en centros para el voto anticipado. Los requisitos son: ser residente de D.C., tener al menos 16 años de edad y completar cuatro horas de entrenamiento. Los trabajadores recibirán un estipendio de hasta $250 y los capitanes de distrito, hasta $300. No se seleccionará a todos los aspirantes.

Se asignará a los trabajadores un centro electoral y deberán cumplir un horario de 6:00 a.m. a 9:00 p.m. el día de las elecciones y un turno de seis horas los días previstos para la votación anticipada. También deberán ayudar a montar el lugar para las votaciones un par de horas el día antes de las elecciones. Funcionarios electorales recomiendan a los trabajadores llevar comida, agua, medicamentos recetados y ropa cómoda.

La solicitud en línea se encuentra aquí. Para mayor información, llame al 202-741-5283 o escriba a electionworker@dcboe.org.

¿Necesito una estampilla para enviar mi boleta por correo postal?

No. Las boletas vienen en un sobre con estampilla prepagada.

¿Qué pasos se han instrumentado para evitar problemas como los de las primarias de junio?

Muchos residentes de D.C. que solicitaron boletas de voto ausente para la primaria nunca las recibieron, lo que resultó en filas ridículas en las urnas cuando acudieron a votar en persona. Funcionarios electorales esperan evitar esta situación al enviar una boleta por correo postal a cada votante registrado, sin que sea necesario solicitarla, e instalar buzones.

¿Por hay tanta inquietud sobre el correo postal de Estados Unidos este año?

Si bien desde hace años el Servicio Postal ha coordinado programas de voto por correo con algunos estados del oeste, una cifra sin precedentes de votantes cumple los requisitos para votar de este modo en noviembre, en parte porque los estados quieren limitar las votaciones en persona para evitar que se propague el coronavirus. El Servicio Postal advirtió a casi todos los estados, con excepción de cuatro, que tienen fechas límite que podrían privar el derecho del voto a los votantes. Al mismo tiempo, en los últimos meses se instrumentaron cambios operativos que han retrasado las entregas hasta una semana en algunos lugares, lo cual ha provocado temores generalizados de que en noviembre las boletas lleguen demasiado tarde y queden fuera del cómputo.

El Congreso prevé abordar el tema, y el Jefe de Correos, Louis DeJoy, ha declarado que suspenderá, mas no revertirá, las sumamente criticadas medidas de austeridad . No queda claro cuándo se resolverán los retrasos en las entregas.

¿Cuáles han sido las declaraciones del presidente Trump en torno al voto por correo postal y cómo están respondiendo los funcionarios locales?

El presidente Trump ha predicho, sin tener evidencia, que las boletas enviadas por correo postal serán fraudulentas. Funcionarios locales subrayan que hay escasos ejemplos de elecciones previas de que las boletas de voto ausente hayan sido fraudulentas. Recientemente, The Washington Post analizó cifras que recopilaron tres estados que votan por correo postal, con ayuda de la organización sin fines de lucro Electronic Registration Information Center, y reveló que funcionarios identificaron tan solo 372 posibles casos de voto doble o voto en nombre de personas fallecidas de entre casi 14.6 millones de votos emitidos por correo postal en las elecciones generales de 2016 y 2018.

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