El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, apareció en la sesión ultrasecreta de inteligencia en el Despacho Oval el 28 de enero, durante la cual la discusión se centró en el brote del nuevo coronavirus en China.

“Esta será la mayor amenaza de seguridad nacional que enfrentará en su presidencia”, le dijo a Trump el asesor de seguridad nacional Robert O’Brien, según un nuevo libro del editor asociado de The Washington Post, Bob Woodward. “Esto va a ser lo más duro que enfrente”.

Matthew Pottinger, el asesor adjunto de seguridad nacional, estuvo de acuerdo. Le dijo al presidente que, después de hablar con sus contactos en China, era evidente que el mundo enfrentaba una emergencia sanitaria a la par con la pandemia de gripe de 1918, que mató a unas 50 millones de personas en todo el mundo.

Diez días después, Trump llamó a Woodward y reveló que pensaba que la situación era mucho más grave de lo que había estado diciendo públicamente.

“Simplemente respiras y así es como se contagia”, dijo Trump en una llamada el 7 de febrero. “Y eso es muy complicado. Eso es muy delicado. También es más mortal que incluso una gripe intensa”.

“Esto es algo mortal”, repitió el presidente para enfatizar.

En ese momento, Trump le estaba diciendo a la nación que el virus no era peor que una gripe estacional, pronosticó que desaparecería pronto, e insistió en que el gobierno de Estados Unidos lo tenía totalmente bajo control. Pasarían varias semanas antes de que reconociera públicamente que el virus no era una gripe ordinaria y que podía transmitirse por el aire.

Trump le admitió a Woodward el 19 de marzo que minimizó deliberadamente el peligro. "Siempre quise restarle importancia", dijo el presidente.

Además de explorar el manejo de Trump sobre la pandemia, el nuevo libro de Woodward, Rage, cubre las relaciones raciales, la diplomacia con Corea del Norte y una variedad de otros problemas que han surgido durante los últimos dos años.

El libro también incluye evaluaciones brutales de la conducta del ex secretario de Defensa de Trump, Jim Mattis, del ex director de inteligencia nacional, Daniel Coats, y otros.

El libro se basa en parte en 18 entrevistas oficiales que Woodward realizó con el presidente entre diciembre y julio. Woodward escribe que otras citas en el libro se adquirieron a través de conversaciones en las que se divulga información y se relatan intercambios con fuentes que pidieron no ser nombradas.

“Trump nunca pareció estar dispuesto a movilizar por completo al gobierno federal y parecía continuamente dejarle los problemas a los estados”, escribe Woodward. "No existía una teoría real de gestión del caso o de cómo organizar una iniciativa masiva para hacer frente a una de las emergencias más complejas que Estados Unidos haya enfrentado".

Woodward cuestionó repetidamente a Trump sobre el ajuste de cuentas nacional que se está dando en cuanto a la injusticia racial. El 3 de junio, dos días después de que agentes federales sacaron por la fuerza a los manifestantes pacíficos de Lafayette Square para dar paso a que Trump se tomara unas fotografías frente a la Iglesia Episcopal de St. John, Trump llamó a Woodward para presumir de su postura de “ley y orden”.

"Vamos a prepararnos para enviar al Ejército/la Guardia Nacional a algunos de estos pobres bastardos que no saben lo que están haciendo, estos pobres radicales de izquierda", dijo Trump.

Over the first three months of the coronavirus outbreak, President Trump downplayed the coronavirus threat with a mix of misleading and false statements. (The Washington Post)

En una segunda conversación, el 19 de junio, Woodward le preguntó al presidente sobre el privilegio de la gente blanca, señalando que ambos eran hombres blancos de la misma generación y que habían tenido una educación privilegiada. Woodward sugirió que tenían la responsabilidad de “comprender mejor la ira y el dolor” que sienten los afroestadounidenses.

“No”, respondió Trump, con una voz que, según Woodward, sonaba como burlona e incrédula. "Realmente te la creíste, ¿no? Solo escúchate. Guau. No, no siento eso en absoluto ".

Cuando Woodward presionó a Trump para que entendiera la difícil situación de los afroestadounidenses después de generaciones de discriminación, desigualdad y otras atrocidades, el presidente siguió señalando cifras económicas como la tasa de desempleo prepandémica para las personas negras y afirmando, como a menudo lo ha hecho públicamente, que ha hecho más por esta comunidad que cualquier presidente, excepto quizás Abraham Lincoln.

En otra conversación sobre raza, el 8 de julio, Trump se quejó de la falta de apoyo entre los votantes negros. "He hecho mucho por la comunidad negra", le dijo a Woodward. "Y, honestamente, no siento que me estén dando nada de amor".

Hablaron de nuevo sobre las relaciones raciales el 22 de junio, cuando Woodward le preguntó a Trump si cree que hay “racismo sistémico o institucional en este país”.

"Bueno, creo que hay en todas partes", dijo Trump. “Creo que probablemente menos aquí que en la mayoría de lugares. O menos aquí que en muchos lugares".

Cuando Woodward le preguntó si el racismo “está aquí” en los Estados Unidos, de una manera que afecta la vida de las personas, Trump respondió: “Creo que sí. Y es lamentable. Pero creo que sí está”.

Trump compartió con Woodward reacciones viscerales hacia varios demócratas prominentes de color. Al ver una toma de la senadora Kamala D. Harris de California —ahora la candidata demócrata a la vicepresidencia— mirándolo con calma y en silencio, mientras él pronunciaba su discurso sobre el estado de la Unión, Trump comentó: “¡Odio! ¡Mira el odio! ¡Mira el odio!". Trump usó la misma frase después de que una inexpresiva Alexandria Ocasio-Cortez (representante demócrata por Nueva York) apareció en pantalla.

Trump se mostró despectivo con el expresidente Barack Obama y le dijo a Woodward que se inclinaba a referirse a él por su primer y segundo nombre, "Barack Hussein", pero que no lo haría frente a él para ser "muy amable".

"No creo que Obama sea inteligente", le dijo Trump a Woodward. "Creo que está muy sobrevalorado. Y no creo que sea un gran orador". Trump agregó que el dictador norcoreano Kim Jong Un pensaba que Obama era "un idiota".

Rage incluye los primeros extractos de cartas que Trump intercambió con Kim, y cita a Trump usando improperios para defender su relación de amigos por correspondencia en sus entrevistas con Woodward. Incluso cuando los jefes de inteligencia de Estados Unidos advierten que es poco probable que Corea del Norte entregue sus armas nucleares y que el enfoque de Trump es ineficaz, el presidente le dijo a Woodward que está decidido a mantener el rumbo y, con desdén, dice que la CIA “no tiene idea” de cómo manejar a Corea del Norte.

“Lo conocí. ¿Y qué?”, le dijo Trump a Woodward, rechazando las críticas a sus tres reuniones cara a cara con Kim. “Me llevó dos días. Lo conocí. No cedí ante nada”.

Los expertos en asuntos exteriores dicen que Trump cedió mucho, incluso posponiendo y luego reduciendo los ejercicios militares conjuntos de Estados Unidos con Corea del Sur que habían enfurecido a Corea del Norte durante mucho tiempo, así como otorgando a Kim la estatura y la legitimidad internacional que el régimen norcoreano había anhelado por mucho tiempo.

Trump le dijo a Woodward que él evalúa a Kim y su arsenal nuclear como un blanco inmobiliario: "Es realmente como alguien que está enamorado de una casa y simplemente no puede venderla".

Kim acogió las propuestas de Trump con una prosa exagerada en cartas. Kim escribió que quería "otro encuentro histórico entre Su Excelencia que evoque una escena de una película de fantasía". Y dijo que sus reuniones con Trump eran un "recuerdo precioso" que enfatizaban cómo la "amistad profunda y especial entre nosotros funcionará como una fuerza mágica".

En otra carta, Kim le escribió a Trump: “Me complace haber formado buenos lazos con un hombre de Estado tan poderoso y preeminente como Su Excelencia”. Y en otro, Kim reflexionó sobre “ese momento de la historia en el que sostuve firmemente la mano de Su Excelencia en el hermoso y sagrado lugar mientras el mundo entero observaba con gran interés, y espero volver a vivir el honor de ese día”.

A Trump le cautivaron los halagos de Kim, escribe Woodward, y le dijo al autor con orgullo que Kim se había dirigido a él como “Excelencia”. Trump comentó que estaba asombrado al conocer a Kim en 2018 en Singapur, pensando para sí mismo “mierda”, y descubriendo que Kim era “increíblemente inteligente”. Trump también se jactó ante Woodward de que Kim “me cuenta todo”, incluido un relato gráfico de cómo Kim hizo que mataran a su tío.

Trump no compartió sus cartas a Kim, “esas son muy secretas”, dijo el presidente, aunque Woodward escribe que Trump le envió a Kim una copia de The New York Times con una foto de los dos hombres en la portada. “Presidente, excelente foto de usted, de primer nivel”, escribió Trump en el papel con marcador. (Trump se jactó falsamente ante Woodward: “Nunca antes sonrió. Yo soy el único con quien sonríe”).

Trump reflexionó sobre sus relaciones con los líderes autoritarios en general, incluido el presidente turco Recep Tayyip Erdogan. "Es gracioso, las relaciones que tengo, mientras más difíciles y maliciosas son, mejor me llevo con ellos", le dijo a Woodward. "Explícame eso algún día, ¿de acuerdo?”.

En medio de una reflexión sobre lo cerca que estuvo Estados Unidos en 2017 de la guerra con Corea del Norte, Trump reveló: "He construido un sistema nuclear, un sistema de armas que nadie había tenido antes en este país. Tenemos cosas que ni siquiera has visto o de las que no has escuchado. Tenemos cosas de las que Putin y Xi nunca habían oído hablar antes. No hay nadie, lo que tenemos es increíble ".

Woodward escribe que fuentes anónimas confirmaron más tarde que el Ejército estadounidense tenía un nuevo sistema secreto de armas, pero no proporcionaron detalles, y que las fuentes se sorprendieron de que Trump lo hubiera revelado.

El libro documenta quejas privadas, períodos de exasperación y lucha sobre si renunciar por parte de los supuestos adultos de la órbita de Trump: Mattis, Coats y el ex secretario de Estado, Rex Tillerson.

Mattis fue discretamente a la Catedral Nacional de Washington para orar por su preocupación por el destino de la nación bajo el mando de Trump y, según Woodward, le dijo a Coats: "Puede llegar un momento en que tengamos que tomar medidas colectivas", ya que Trump es “peligroso". No es apto".

En una conversación aparte, contada por Woodward, Mattis le dijo a Coats: “El presidente no tiene brújula moral”, a lo que el director de inteligencia nacional respondió: “Cierto. Para él, una mentira no es una mentira. Es solo lo que piensa. No sabe la diferencia entre la verdad y la mentira ".

Woodward describe la experiencia de Coats como especialmente tormentosa. Coats, un exsenador de Indiana, fue reclutado para la administración por el vicepresidente Mike Pence, y se cita a su esposa recordando una cena en la Casa Blanca cuando interactuó con Pence.

“Solo lo miré, como diciendo ‘¿cómo puedes digerir esto?’” dijo Marsha Coats, según Woodward. “Solo lo miré como diciendo ‘esto es horrible’. Quiero decir, hicimos contacto visual y creo que lo entendió. Y me susurró al oído: ‘Mantén el rumbo’".

Pence fue un impulsor constante del presidente en público y en privado en el libro de Woodward. Cuando Coats consideró renunciar debido al manejo de Rusia por parte de Trump, Pence lo instó a “mirar el lado positivo de las cosas que ha hecho. Pon más atención a eso. No te puedes ir”.

La aversion fue mutua. “Sin mencionar que mis jodidos generales son un montón de cobardes. Se preocupan más por sus alianzas que por los acuerdos comerciales”, le dijo Trump al asesor comercial de la Casa Blanca, Peter Navarro, según Woodward.

Woodward cita a Jared Kushner, yerno y asesor principal del presidente, diciendo: “Las personas más peligrosas alrededor del presidente son idiotas demasiado confiados”, lo que Woodward interpreta como una referencia a Mattis, Tillerson y el ex director del Consejo Económico Nacional, Gary Cohn.

Kushner era un blanco frecuente de la ira entre los miembros del gabinete de Trump, quienes lo veían como poco confiable y débil al tratar con jefes de Estado. A Tillerson le resultó “nauseabundo ver el trato cordial de Kushner con el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu. Me revolvió el estómago”, según Woodward.

A Kushner se le cita extensamente en el libro reflexionando sobre su suegro y el poder presidencial. Woodward escribe que Kushner le advirtió a la gente que uno de los textos de orientación más importantes para entender la presidencia de Trump era Alicia en el país de las maravillas, una novela sobre una niña que cae por la madriguera de un conejo. Destacó al gato de Cheshire, cuya estrategia era la resistencia y la perseverancia, no la dirección.

El libro describe las fallas y los pasos en falso del gobierno Trump durante la pandemia, incluidas las decisiones y acciones de Pottinger, el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Robert Redfield, el experto en enfermedades infecciosas Anthony S. Fauci y otros.

En un momento, Fauci le dice a otros que el presidente "está en una frecuencia distinta" y desenfocado en las reuniones, con un liderazgo "sin timón", según Woodward. "Su período de atención está en números negativos", dijo Fauci, según Woodward. "Su único propósito es ser reelegido".

En una reunión en el Despacho Oval relatada por Woodward, después de que Trump hiciera declaraciones falsas en una rueda de prensa, Fauci dijo frente a él: “No podemos permitir que el presidente esté ahí afuera siendo vulnerable, diciendo algo que le va a pasar factura." Pence, Kushner, el jefe de gabinete Mark Meadows y el asesor principal de políticas Stephen Miller se tensaron de inmediato, escribe Woodward, sorprendidos de que Fauci hablara con Trump de esa manera.

Woodward describe a Fauci como particularmente decepcionado con Kushner por hablar como un porrista, como si todo estuviera bien. En junio, mientras el virus se propagaba salvajemente de costa a costa y el número de casos se disparaba en Arizona, Florida, Texas y otros estados, Kushner dijo sobre Trump: “El objetivo es hacer que su cabeza pase de gobernar a hacer campaña”.

Woodward escribe que el senador Lindsey O. Graham (republicano por Carolina del Sur) sugirió que el expresidente George W. Bush hablara personalmente con Trump sobre los esfuerzos mundiales en materia de vacunas, pero Bush objetó.

"No, no”, le dijo Bush a Graham, según Woodward. “Él malinterpretaría todo lo que podría decir”.

En su entrevista final, el 21 de julio, Trump le dijo a Woodward: “El virus no tiene nada que ver conmigo. No es mi culpa".

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