Huracán Maria

MAYORES APAGONES EN PUERTO RICO desde 2000

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Huracán Maria

El huracán María azotó Puerto Rico durante las primeras horas del 20 de septiembre. Vientos de 155 mph azotaron la mayor parte de las 3.500 millas cuadradas de la isla provocando uno de los apagones más largos desde el impacto del huracán Jeanne en 2004.

A 24 de Octubre, la tormenta ha causado más de 50 muertes, las últimas relacionadas con infecciones bacterianas.

Las autoridades advirtieron de que la destrucción causada por la tormenta y el impacto sobre la obsoleta infraestructura eléctrica podría tardar meses en ser reparada.

Dos meses después de que María llegara a la isla el 20 de septiembre, la mayoría de sus 3,4 millones de habitantes seguía sin electricidad. El 28 de noviembre, el Departamento de Energía informó de que por primera vez se había restablecido más de la mitad del servicio eléctrico. Los habitantes de Puerto Rico han estado usando generadores portátiles mientras se trabajaba en reparar los daños a la red eléctrica.

Durante los días posteriores a María, muchos residentes tuvieron difícil acceso a gasolina, comida, agua, dinero o señal telefónica para contactar con familiares.

Otros, especialmente los que no tenían electricidad, quedaron aislados del resto del mundo.

En las regiones más montañosas del país, la asistencia tardó en llegar más de una semana debido a los desprendimientos de tierra.

Electricidad restaurada
Sitios de servicio de celda activa
Nota: Los datos sobre electricidad son desde el 7 de Septiembre, cuando huracán Irma rozó la isla. Los porcentajes muestran la proporción de carga máxima que ha sido restaurada. Los datos sobre servicio celular son desde el 21 de Septiembre, cuando la Comisión Federal de Comunicaciones empezó a publicar información sobre el servicio diariamente.

En la ciudad de Dorado, los residentes hacen cola en un lugar utilizado para depositar desechos peligros para obtener agua para bañarse y, en algunos casos, beber. El Superfondo designado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) contiene agua subterránea con niveles de contaminación por debajo de los límites legales, pero suficiente para causar preocupación por la posibles infecciones y enfermedades que pudiera causar.

El número de personas que ha recuperado la electricidad ha incrementado de manera sostenida desde la llegada de María, aunque algunos incidentes con cableado electrico han causado fluctuaciones en el servicio.

[Relacionado: Atrapados en las montañas, los puertorriqueños no ven ayuda o una vía de escape]

Fuera de la isla, el apagón podría tener también consecuencias en el Estados Unidos continental.

La Administración de Comida y Medicamentos de los Estados Unidos alertó de que el apagón podría causar problemas en el suministro de medicinas. Puerto Rico manufactura cerca del 10 por ciento de toda la medicina que se consume en Estados Unidos, además de numerosos dispositivos de uso médico.

Vehículos se desplazan en un área sin electricidad tras el huracán María en San Juan, Puerto Rico, el 27 de septiembre. (Alex Wroblewski/Bloomberg News)

Una familia rellena botellas de agua de un camión cisterna en La Perla, Puerto Rico (Dennis M. Rivera Pichardo para The Washington Post)

A menudo, cuando un apagón ocurre en los Estados Unidos, trabajadores de distintas partes del país convergen, normalmente por carretera, en el lugar para prestar asistencia.

En Puerto Rico la situación es distinta.

Los trabajadores y las herramientas se transportan con aviones a la isla. El equipamiento pesado, como los camiones, transformadores y cables, deben ser transportados en barco.

Cuando los trabajadores y el equipamento llegan, el siguiente reto es reparar las líneas inutilizadas de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEEPR) que consta de unos 2,478 millas de líneas, limpiar chatarra y escombro de las carreteras y proveer de comida y agua a los residentes.

Varias compañías de servicios estadounidenses han enviado trabajadores para ayudar a PREPA a restablecer el suministro eléctrico.

El 19 de octubre, Whitefish Energy anunció la firma de un contrato de 300 millones de dólares con AEEPR para reparar y reconstruir parte de la infraestructura eléctrica. La compañía, que contaba con solo dos trabajadores cuando Maria impacto en Puerto Rico, tiene su sede en Whitefish, Mont., ciudad de la que procede el Secretario de Interior Ryan Zinke.

El contrato fue criticado por Demócratas y Republicanos en el Congreso. El 27 de octubre, la Administración Federal de Emergencias, institución que controla la gestión de las inversiones, dijo que existían “preocupaciones significantes” sobre el modo en el que Whitefish se hizo con el contrato.

Tras las criticas recibidas, el gobernador de Puerto Rico exigió a AEEPR la cancelación del contrato el 29 de octubre.

Trabajadores arreglan una lámpara en el Hospital infantil San Jorge en San Juan, Puerto Rico, el 28 de septiembre (John Taggart /Bloomberg News).

Estas líneas están conectadas a las centrales eléctricas propiedad de AEEPR con una antigüedad de décadas.

La red eléctrica puertorriqueña, según el Presidente Trump “en un estado terrible,” se fue deteriorando por la falta de mantenimiento incluso antes del impacto de los huracanes Irma y María.

AEEPR, uno de los servicios de electricidad de mayor tamaño en los Estados Unidos y sus territorios, ha sufrido tradicionalmente falta de fondos. Las finanzas de la compañía han sufrido un retroceso desde 2013.

EVOLUCIÓN FINANCIERA DE AEEPR

Valor del bono

$104.70 (30 Abril, 2007)

$100

75

50

$36.55

(10 Oct.)

25

0

2007

09

’11

’13

’15

’17

Beneficios

En millones

$400

300

200

100

0

−100

−200

−300

−400

2008

’10

’12

’14

’16

EVOLUCIÓN FINANCIERA DE AEEPR

EVOLUCIÓN FINANCIERA DE AEEPR

Beneficios

Valor del bono

En millones

$104.70 30 Abril, 2007

$400

$100

300

200

75

100

0

50

−100

$36.55

(10 Oct.)

−200

25

−300

0

−400

2007

09

’11

’13

’15

’17

2008

’10

’12

’14

’16

Según un informe publicado en noviembre por Synapse Energy, una consultora energética basada en Massachusetts, la combinación de infraestructura inadecuada, bajas de personal y las “malas apuestas” del equipo de liderazgo han dejado el sistema de AEEPR “en un estado de crisis.”

Según los autores recogen en su informe, la compañía requiere “una infusión de capital — monetario, humano e intelectual — para volver a ser funcional.”

[Relacionado: El huracán María ha hecho un importante impacto a la infraestructura en bancarrota y la frágil red eléctrica de Puerto Rico ]

Antes de los huracanes, AEEPR dijo que necesitaba más de 4,000 millones de dólares para actualizar sus obsoletas centrales eléctricas y reducir su tradicional dependencia de las importaciones de petróleo.

Esta situación ha generado que la electricidad en Puerto Rico sea una de las más costosas de generar en todos los Estados Unidos y sus territorios.

precio mensual de la electricidad por estado

Por kilovatio

$0.30

$0.25

Hawaii

Puerto Rico

$0.20

0.20

0.10

Junio 2014

Junio 2017

Nota: Los precios de 2017 son preliminares. Datos para Puerto Rico disponibles desde junio 2014.

precio mensual de la electricidad por estado

Por kilovatio

$0.30

$0.25

Hawaii

Puerto Rico

$0.20

0.20

0.10

Junio 2014

2015

2016

2017

Junio 2017

Nota: Los precios de 2017 son preliminares. Datos para Puerto Rico disponibles desde junio 2014.

En julio, AEEPR se declaró en bancarrota con una deuda de 9,000 millones de dólares, según la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico.

Los millones de dólares necesarios para reparar los daños causados por María se sumarán a los problemas por los que ya pasa la compañía, y que ponen en riesgo la recuperación de la energía para el país.

La inversión en infraestructura en Puerto Rico ha caído en picado mientras la isla se enfrenta a 72,000 millones de deuda pública.

deuda pública de puerto rico

$72.2

$24.2B

2015

2000

La deuda publica es el 92.5% del Producto Interior Bruto

Puerto Rico

Total de

EE.UU.

73.8%

Nota: 2016 estimate

deuda pública de puerto rico

$72.2

$24.2

2015

2000

Puerto Rico

La deuda publica es el 92.5% del Producto Interior Bruto

Total de EE.UU.

73.8%

Nota: Estimación en 2016

La tasa de desempleo de Puerto Rico es dos veces la media de Estados Unidos, 10.1 por ciento en agosto comparado con el 4.4 por ciento de media en el resto de Estados Unidos.

Las altas tasas de desempleo, acentuadas por la recesión, así como la emigración en masa desde la isla hacia el continente, especialmente entre las clases más preparadas, han contribuido al mal desempeño económico de la isla.

La deuda de AEEPR supone solo una pequeña parte del total de deuda de Puerto Rico, lque alcanzó los 72 mil millones de dólares en 2015.

población activa EN PUERTO RICO

En millones

Pico

Recesión

1.1

Enero

2000

2006

2008-09

Agosto

2017

evolucion interanual de poblacion activa

Puerto Rico

2001

2009

2016

Media Estados Unidos

2001

2009

2016

Nota: Cifras ajustadas por temporada

población activa EN PUERTO RICO

En millones

1.4

1.3

1.2

Recesión

Pico

1.1

1

Enero 2000

2006

2008-09

Agosto 2017

evolucion interanual de poblacion activa

Puerto Rico

Media Estados Unidos

2001

2009

2016

2001

2009

2016

Nota: Cifras ajustadas por temporada

A 23 de Octubre, más de 20.000 empleados federales se encuentran trabajando en Puerto Rico y las Islas Vírgenes como parte de la respuesta a los huracanes María e Irma, según FEMA.

El Teniente General Todd Semonite, Comandante Jefe del Cuerpo de Ingenieros de EE.UU. ha declarado que las islas necesitan alrededor de 2.700 megawatios de energía.

En una comparecencia de prensa el pasado 20 de Octubre, Semonite dijo que se habían restablecido al menos 570 megavatios.

Laris Karklis y Samuel Granados contribuyeron a este informe.

Sobre esta historia

El contador en el título comienza a las 6.15 am del 20 de septiembre, cuando el huracán María llegó a Puerto Rico. Aunque los apagones comenzaron probablemente con anterioridad, The Washington Post usó la llegada del huracán como referencia. El contador continuará hasta que el gobierno de Estados Unidos comunique que la isla ha recuperado mas del 90 por ciento de la electricidad, la situación estimada antes del huracán. Los datos sobre iluminación proceden de NASA Suomi NPP — VIIRS. La información sobre la deuda de Puerto Rico procede de “Origins of the Puerto Rico Fiscal Crisis” de Marc D. Joffe y Jesse Martínez y CIA World Factbook. Los datos sobre electricidad y alteraciones proceden del Departamento de Energía. La información sobre beneficios y precio de los bonos de AEEPR procede de Bloomberg. Los datos sobre telefonía móvil proceden de la Comisión Federal de Comunicaciones.

Primera versión publicada el 11 de octubre de 2017.

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